Écoconception

L’écoconception est une méthode de conception (ou de reconception) d’un produit, d’un service ou d’un procédé, qui prend en compte (et tend également à réduire) l’impact de celui-ci sur l’environnement.


Cette approche préventive intègre les problématiques environnementales dès la phase de conception d’un article ou d’une activité, avec l’assimilation de l’intégralité de son cycle de vie (de l’extraction de matières premières à l’élimination en fin de vie) et des critères environnementaux (consommation d’eau, d’énergie et de matières premières, émissions dans l’eau et dans l’air, génération de déchets, impacts liés à la phase d’utilisation et de maintenance, le cas échéant).


La « pensée cycle de vie » est un principe qui est au cœur de la démarche d’écoconception. Elle consiste à prendre en compte l’ensemble des étapes du cycle de vie et des impacts environnementaux (approche multicritères), et à éviter tout particulièrement les déplacements d’une étape vers l’autre ou d’un écosystème à l’autre (transfert d’impacts). On utilise pour cela l’Analyse du Cycle de Vie. Les stratégies d’écoconception peuvent se traduire par :

  • des actions  concrètes, avec l’abandon de l’utilisation d’un toxique au sein d’un processus de fabrication
  • des améliorations, avec l’amélioration d’un procédé de production
  • des choix : choix de matériaux renouvelables ou peu transformés
  • la mise en place de mesures correctives
    • augmentation de la durée d’utilisation du produit (en améliorant sa solidité par exemple), implémentation de systèmes de prévention de la pollution
    • diminution de l’impact en phase d’utilisation, diminution de la consommation d’énergie et de ressources non-renouvelables
    • réduction des déchets (réduction de la taille/du poids de l’emballage, récupération des produits usagés)
    • réduction de la quantité de matériaux utilisés (dématérialisation)
  • une incitation : à l’amélioration des pratiques de l’utilisateur par le biais de notices d’utilisation
  • une volonté : de favoriser l’optimisation de la collecte (bouteilles d’eau compactables), d’assurer des filières de recyclage, d’aller dans le sens d’un désassemblage facilité

L’écoconception mobilise l’ensemble des protagonistes de l’entreprise : unité technique, organisationnelle, commerciale, etc. Nombreux sont les acteurs de la chaîne de valeur impliqués tout au long du cycle de vie du produit, raison pour laquelle la coopération (dialogues internes/externes) et les partenariats sont cruciaux. L’implication des fournisseurs et des sous-traitants est généralement nécessaire, au même titre que l’engagement des parties prenantes de l’entreprise. Le retour d’expérience joue un rôle important pour les écoconcepteurs qui se nourrissent de bases de données informatives pour l’amélioration continue des conceptions à venir, et s’informent régulièrement des dernières avancées scientifiques et technologiques.


L’Analyse du Cycle de Vie, communément appelée ACV, est un moyen pour pratiquer une écoconception à la fois qualitative et quantitative. Cette méthode consiste à dresser un rapport environnemental d’un produit, d’un service ou d’un procédé industriel. Non seulement elle ouvre la voie à un état des lieux quantifié alimentant une stratégie globale de développement durable, mais elle est figure aussi parmi la liste des outils les plus reconnus scientifiquement pour l’évaluation environnementale d’un produit ou d’une activité. La réalisation d’une ACV est définie par des normes internationales : la norme ISO 14040 qui spécifie les principes et le cadre applicable à la réalisation d’une analyse du cycle de vie, et la norme ISO 14044 qui, elle, précise les exigences et les lignes directrices à observerToutes deux servent de document de référence pour les utilisateurs et praticiens de l’ACV. Ces normes sont définies dans l’ILCD (International Reference Life Cycle Data System) handbook édité par le Centre Commun de Recherche (Joint Research Center). Ce guide, qui se compose d’une série de documents techniques, fait partie du programme de Promotion de la consommation et de la production durables de la Commission européenne. Il explique en détail la marche à suivre pour la réalisation d’une étude conforme aux exigences et aux normes en vigueur.


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